Entretien : Prince Don, « L’Afrique parle Bitcoin »

Nous poursuivons la série d’interviews menées sur le forum Dakar Bitcoin Days. Prince Don est un cabinet d’audit professionnel de la gestion des risques numériques et technologiques avec plus de 12 ans d’expérience. En mars 2022, il lance un podcast intitulé « L’Afrique parle Bitcoin » pour vulgariser le Bitcoin dans les communautés francophones d’Afrique.

Bonjour Prince, pouvez-vous décrire votre parcours et ce qui vous a amené dans le monde de la crypto ?

Bonjour, je m’appelle Prince Don et je travaille dans la finance, plus précisément dans l’audit, depuis douze ans. J’ai découvert Bitcoin en 2017. J’ai entendu parler de Bitcoin pour la première fois dans les médias lors d’une course haussière et j’en ai acheté pour les regarder. Apparemment par cupidité et comme beaucoup de gens qui le font, je me suis brûlé les ailes. Quelques mois plus tard, lorsque le prix du bitcoin a chuté, j’ai vendu en panique, j’ai perdu de l’argent et je n’ai plus voulu en parler.

Et puis à cause de l’arrêt de 2020, j’ai eu envie de développer de nouvelles compétences. C’est là que je vais commencer à changer, me documenter un peu, m’entraîner, écouter des podcasts, lire des livres. J’ai dépensé beaucoup de contenu bitcoin à cette époque.

Vous avez lancé l’initiative « L’Afrique parle Bitcoin ». Qu’est-ce qui est composé ?

Le but est de parler de l’utilisation du Bitcoin dans les pays africains. Car il y a une très grande différence entre l’utilisation du Bitcoin dans les pays développés et ce que les gens en font dans les pays africains. À mon avis, c’est en fait la bonne solution à bon nombre de nos problèmes. Je suis surpris qu’il n’y ait pas assez de gens qui envisagent de penser à Bitcoin ou de développer des outils pour rapprocher Bitcoin des utilisateurs africains. C’est un peu ce que j’essaie de développer dans mon podcast.

J’ai vite vu que le contenu existant est majoritairement en anglais, même si on trouvera de plus en plus de contenu en français d’ici un an ou deux. Mais encore moins sont fabriqués par des Africains francophones. Alors je me suis dit que je pouvais y contribuer. Pour aider la jeune génération à ne pas commettre les mêmes erreurs que j’ai commises en 2017. Et pour créer du contenu afin qu’ils sachent ce qu’est vraiment le Bitcoin. Il ne s’agit pas de devenir riche, vous devez acquérir de bonnes habitudes de sécurité et de thésaurisation des bitcoins. Cela m’a un peu encouragé à aller plus loin dans ce qui était d’abord une idée et qui s’est concrétisé un peu plus tard.

Sur quels réseaux sociaux peut-on retrouver votre podcast ?

Il est disponible sur toutes les plateformes de podcast habituelles : Spotify, Apple Podcast, Google Podcast. Il existe une plateforme beaucoup plus axée sur les pays africains qui s’appelle Boom Play. Vous pouvez le trouver sur Encore et aussi sur YouTube.

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Comment la décentralisation du Bitcoin peut profiter à l’Afrique ?

Une question énorme et très intéressante. En fait, dans les pays africains, nous avons une longue histoire de monnaies très mal gérées par des pays très corrompus. Et cela incluait toujours des monnaies avec une durée de vie d’environ 30 ou 40 ans avant qu’elles n’aillent complètement en enfer. Et c’est la population à l’arrière qui souffre énormément. Mais c’est bien parce que ces monnaies sont centralisées et gérées par quelqu’un. L’histoire a montré que toute personne qui contrôle, qui a le pouvoir de créer de l’argent, qui est le « pouvoir ultime », finit par abuser et imprimer de l’argent pour son propre bénéfice et celui de ses proches. Et c’est dans ce sens qu’une monnaie décentralisée et qui ne peut être contrôlée par personne a du sens dans des économies comme la nôtre.

D’autre part, le Bitcoin est une monnaie accessible à tous sans distinction et sans restriction d’utilisation. Vous n’avez pas besoin de vous identifier; nous n’avons pas besoin de connaître votre race, votre couleur de peau, votre religion, vos convictions politiques. Vous n’avez qu’un téléphone Internet et vous pouvez recevoir et envoyer des bitcoins. Et c’est très fort en Afrique sub-saharienne, où 40% de la population n’a pas accès à l’identification. C’est l’un des obstacles à la banque. Aujourd’hui, Bitcoin vous permet d’éviter cela. Car généralement il faut passer par une banque pour accéder à la monnaie numérique, alors que le taux d’intérêt bancaire est extrêmement bas.

Alors, quelque part, la clé privée de Bitcoin est ce qui pourrait remplacer l’état civil traditionnel ?

Exactement! Je n’y avais jamais pensé de cette façon, mais c’est vraiment une très belle façon de voir les choses. Je suis convaincu que nous dépasserons très rapidement ces questions essentielles. Parce que c’est encore très geek. Les gens ont besoin de commodité, ils doivent pouvoir effectuer des transactions directement sans se soucier du fonctionnement de la machine dans les coulisses. Et avec le concept de clé privée, vous devez creuser beaucoup de choses. Je vois les choses de manière pratique. Les gens peuvent utiliser Bitcoin sans passer par là. Je connais les bonnes pratiques, c’est ce que j’enseigne aux nouveaux, mais pour avoir une adoption massive, on va aller au-delà. Je suis sûr que les entrepreneurs et créateurs africains réfléchiront et trouveront des solutions pour utiliser le bitcoin de manière très simple.

Et juste à titre d’exemple : en Afrique, nous avons eu la première application qui vous permet d’utiliser Bitcoin sans Internet. Il n’est jamais venu à l’esprit de personne de développer une solution pour utiliser Bitcoin sans Internet, car Bitcoin a été créé pour fonctionner avec Internet. Mais c’est bien parce que les gens qui sont dans l’environnement où ils se trouvent ont une solution qui est le Bitcoin mais avec une barrière qui est la connectivité internet. Ils ont donc créé un produit, une application qui vous permet d’utiliser le bitcoin sans Internet. Et ainsi nous aurons progressivement des solutions qui se construiront, adaptées aux besoins de la population africaine. Et c’est pourquoi je suis avec le bitcoin.

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Les paiements mobiles sont déjà très répandus en Afrique, cela pourrait-il être un frein ou une opportunité pour l’adoption des cryptomonnaies ?

Absolument pas. J’y ai pensé plusieurs fois et j’en suis venu au point où je pense que l’argent mobile a préparé le terrain pour que Bitcoin prenne le relais. Car après tout, le mobile money est de la monnaie électronique qui se transfère. Cela signifie 1 à 1 jetons échangeables avec la devise CFA. Il est garanti par les banques derrière lui. Nous avons donc une population qui est déjà habituée à utiliser la monnaie numérique et pour qui ce concept n’est pas quelque chose de secondaire : maintenant tout le monde sait utiliser un portefeuille mobile et est habitué à avoir de l’argent sur son téléphone. Et c’est un processus intellectuel difficile pour quelqu’un qui n’y a jamais été confronté. En définitive, la population africaine, déjà exposée au mobile money, est psychologiquement amorcée pour adopter le Bitcoin.

Vous remplacez essentiellement l’argent mobile par des bitcoins. L’infrastructure c’est Bitcoin, elle est publique, il n’y a plus d’opérateur de téléphonie mobile ni de banque derrière, qui peut tout censurer. Ensuite, vous remplacez le numéro de téléphone que vous utilisez pour envoyer de l’argent mobile par une adresse bitcoin. Peu importe la distance à parcourir intellectuellement et même du point de vue de l’expérience utilisateur.

Ainsi, l’argent mobile a rapproché l’utilisation du Bitcoin de la population. C’est quelque chose de spécial qui rend les Africains privilégiés pour accepter le Bitcoin. Et une fois que cela arrive…

Quels sont vos objectifs pour 2023 et au-delà ?

Continuez le podcast bien sûr. J’ai beaucoup de retours de personnes de ma communauté qui découvrent des entrepreneurs, des personnes intéressantes, des bitcoiners intéressants à travers le podcast. Donc petit à petit nous élargissons la communauté et surtout la compréhension que les gens ont du Bitcoin. Pour 2023, je vais essayer de faire un peu plus de contenus et de présentations pédagogiques pour les étudiants, les universités, les écoles. Ceci est un peu similaire à la prochaine étape de mon projet « L’Afrique parle Bitcoin ».

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Entrepreneur en informatique et résident des pays africains depuis quinze ans.