Internacional 1979, le seul champion invaincu

En 1979, l’Internacional de Falcão réalise un exploit sans précédent, jamais répété depuis : remporter le Brasileirão sans perdre un seul match.

Internacional a dominé la scène régionale dans les années 70, remportant le championnat de gaúcho huit fois de suite entre 1969 et 1976 ! L’Internacional brille également dans le Brasileirão, qu’elle remporte en 1975 et 1976. Les années suivantes sont plus difficiles, malgré un autre titre du championnat de gaúcho remporté en 1978. L’équipe est reformulée et en 1979 il n’y a plus que trois titulaires du 1975 -1976 doublé, notamment Batista et le vétéran Valdomiro, seul joueur à avoir remporté huit fois le championnat de gaúcho et qui a reçu cette année-là le prix Belfort Duarte pour récompenser son fair-play. Le troisième titulaire est l’idole du club, Falcão, fan de l’Inter dans son enfance et qui participe à la « campanha do tijolo » pour financer Beira-Rio, inaugurée en 1969. Falcão a été lancé comme professionnel en 1973 où il a la confiance de son coach Dino Sani, malgré la présence de Carbone et Tovar à son poste. Dino Sani a même déclaré aux responsables du club : « Vous pouvez vendre l’un des deux, car Falcão fait ce que les deux font. » Falcão s’est rapidement imposé comme le cerveau de l’équipe et, en demi-finale de Brasileirão 1976, a marqué l’un des plus beaux buts de l’histoire du club, après un double une-deux de la tête avec Escurinho.

L’équipe se renforce pour un tournoi dantesque

L’Internacional déçoit dans le championnat Gaúcho en 1979 et l’entraîneur Zé Duarte en profite pour titulariser en défense centrale Mauro Galvão, âgé seulement de dix-sept ans. « J’étais prêt et j’attendais ma chance. Les joueurs plus âgés m’ont donné confiance, je n’avais plus qu’à me soucier de jouer au football », a expliqué Mauro Galvão au site Red Bull.La direction a alors changé d’entraîneur et a embauché Ênio Andrade, qui a remporté le Paranaense. – championnat en début d’année avec Coritiba. « Il parlait peu, il n’était pas proche des joueurs, mais il s’exprimait quand il le fallait. Il savait commander, sa lecture du jeu était très bonne. A la pause des matchs prévoyait-il tout ce qui allait se passer, poursuit Mauro Galvão. Internacional recrute également Bira, bientôt surnommé Bira Burro (Âne en portugais) pour avoir refusé de signer pour Flamengo : « Je suis arrivé à Porto Alegre avec le surnom Bira Burro. J’ai eu ce joli surnom parce que j’ai choisi l’Inter plutôt que Flamengo. Flamengo avait Zico, Adílio, Tita, Júnior, mais je voulais jouer avec Falcão, Mário Sérgio, Valdomiro et être entraîné par Ênio Andrade, a déclaré Bira à Rádio Guaíba. L’Internacional recrute enfin Mário Sérgio, un dribbleur exceptionnel mais peu porté sur l’effort défensif.

Le Brasileirão de 1979 a été le dernier organisé par la Confédération brésilienne des sports (CBD), la confédération qui a ensuite séparé les sports pour donner naissance à la Confédération brésilienne de football (CBF). Pour cette dernière édition, le CBD voit grand avec quatre-vingt-quatorze clubs participant au tournoi ! Cependant, les grands clubs manquent à l’appel. En effet, il est prévu que les clubs de Rio de Janeiro et de São Paulo débuteront dans la deuxième phase du tournoi alors que les deux finalistes de l’édition précédente, les paulistas Guarani et Palmeiras, participeront à la compétition dès la troisième phase. Les autres clubs de São Paulo ont également demandé à débuter la troisième phase, et face au refus du CBD, Corinthians, São Paulo, Santos et Portuguesa ont refusé de participer au Brasileirão. L’Internacional, quant à lui, a commencé 0-0 contre l’Athletico Paranaense, puis a battu Santa Cruz, Bira Burro marquant le but gagnant dans un match qui a marqué les débuts de Mário Sérgio au club. Internacional a terminé la première phase avec six victoires et trois nuls, battant ses rivaux Grêmio 1-0 grâce à un but sur coup franc de Jair.

L’Inter enchaîne

L’Internacional brille dans le 4-3-3 d’Ênio Andrades, avec un milieu de terrain particulièrement efficace composé de Batista, Falcão et Jair. Lors du premier match de la deuxième phase, remporté 1-0 contre Goytacaz, Ênio Andrade écarte encore Jair de l’équipe, à qui il reproche un manque d’investissement dans l’entraînement. Jair reconnaît son erreur et s’excuse, de quoi retrouver sa place de titulaire lors du prochain match, face au petit club de São Paulo du Rio Grande do Sul. Jair ouvre le score et l’Internacional bat São Paulo de Rio Grande 3-1. Face au Desportivo Ferroviária, l’Internacional mène 1-0 à la mi-temps, ce qui n’empêche pas un coup de sifflet pour Mário Sérgio, le public du Colorado juge le joueur personnel. Dans le vestiaire, Mário Sérgio demande à être remplacé, ses coéquipiers refusent et Mário Sérgio est décisif en seconde période d’un match finalement remporté 4-0. Avec quatre victoires et trois nuls, l’Internacional a terminé premier de son groupe, toujours sans avoir connu la moindre défaite.

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Si le groupe de la deuxième phase était relativement simple, le groupe de la troisième phase est plus compliqué, puisque l’Inter retrouve Goiás et deux clubs du Mineiro, l’Atlético Mineiro et le Cruzeiro. L’Internacional débute par une victoire 1-0 sur Goiás grâce à un but de Mário Sérgio, puis affronte Cruzeiro, qui a partagé les points avec l’Atlético lors du Clássico Mineiro. Seul le premier du groupe se qualifie pour les demi-finales, le match est déjà décisif. Au Mineirão, Falcão a ouvert le score, avant que Joãozinho n’égalise, mais l’Internacional a repris l’avantage grâce à un but contre son camp de Zézinho. Valdomiro a ajouté un autre but en seconde période et malgré qu’Alexandre ait réduit l’écart en fin de match, l’Internacional a remporté un succès prestigieux. L’Atlético Mineiro, en revanche, ne joue pas de match à domicile en raison du pire bilan parmi les clubs encore qualifiés. Face à ce qu’il considère comme une injustice, le club refuse de poursuivre le tournoi. Internacional a remporté son match sur le tapis vert et s’est qualifié pour les demi-finales.

Choc au sommet

En demi-finale, Internacional a rencontré un autre challenger du championnat, Palmeiras, qui a impressionné au tour précédent en battant Flamengo de Zico 4-1. Entraîné par Telê Santana et managé sur le terrain par Jorge Mendonça, Palmeiras, vice-champion en 1978, est le grand favori pour le titre. Vainqueur du Brasileirão en 1972 et 1973, Palmeiras cherche, comme l’Internacional, à devenir le premier club à remporter trois fois le Brasileirão. Le Verdão affronte Morumbi lors de la première demi-finale, un match qui marque un duel au milieu de terrain entre Falcão et Mococa. « Qui est le meilleur, Falcão ou Mococa ? « , titre même Jornal da Tarde avant le match. Baroninho a ouvert le score pour Palmeiras, mais Jair a égalisé en début de seconde période en capitalisant sur une main de Gilmar. Cinq minutes plus tard, Jorge Mendonça remettait Palmeiras en tête au tableau d’affichage avant le spectacle de Falcão. Un premier but de la tête sur une sortie exceptionnelle, puis un deuxième but, opportuniste, sentant parfaitement le jeu. Falcão a marqué deux buts et mené l’Internacional à une victoire 3-2. « Falcão démasqué », titre le lendemain le Jornal da Tarde en réponse à sa propre question. « Le match aller contre Palmeiras nous a fait croire qu’il était possible de devenir champions. Palmeiras avait une bonne équipe et était le favori, a rappelé Mauro Galvão pour le site Red Bull. Au retour, l’Inter tire avec un autre but de Jair et se qualifie pour une autre finale du Brasileirão, la troisième en cinq ans.

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Héros improbable

L’adversaire en finale est Roberto Dinamites Vasco, déjà vainqueur du championnat national en 1974. Le club de Cruzmaltino compte également dans ses rangs le meilleur gardien du Brésil, Emerson Leão, et s’est qualifié pour la finale en battant Coritiba grâce à un but de Roberto Dinamit. Internacional, pour sa part, reste invaincu à Brasileirão 1979. « Nous n’étions pas inquiets de cette séquence d’invincibilité. A cette époque, toutes les statistiques qui existent aujourd’hui n’existaient pas. Notre objectif était de jouer et de continuer à gagner, poursuit Mauro Galvão. Cependant, l’Inter fait face à un énorme problème car les légendes Falcão et Valdomiro sont éliminées du match aller ! Pour les remplacer, Ênio Andrade titularise Valdir Lima et Chico Spina, deux joueurs sans contrat. Falcão motive les deux joueurs, mais se sent très stressé. Le futur roi de Rome a alors demandé à la direction de l’Internacional de prolonger le contrat des deux joueurs avant le match, pour leur témoigner de la confiance. L’opération est menée à bien, même sans pouvoir jouer, Falcão assume le rôle de meneur à la perfection. Au Maracanã, Valdir Lima lance en profondeur Chico Spina, qui fait un petit pont à Paulo César avant de trouver la lucarne d’Emerson Leão. Pour le premier match de sa carrière au Maracanã, Chico Spina s’offre un golaço et permet à l’Inter d’ouvrir le score. En seconde période, Chico Spina sort de son camp, fait un une-deux avec Bira Burro et trompe encore une fois Emerson Leão. Internacional a gagné 2-0 avec l’une des performances les plus remarquables de l’histoire de la finale du Brasileirão, et Chico Spina est devenu « herói improvável » pour toute la nation colorada.

Pour la finale retour, Valdomiro et Falcão sont de retour et retrouvent leur place de titulaire, tandis qu’en défense centrale Mauro Galvão, seulement dix-sept ans, est également en ligne. Devant 54 659 spectateurs à Beira-Rio, l’Inter a d’abord fait trébucher Emerson Leão avant que Jair n’ouvre le score, marquant son neuvième but en championnat, assez pour terminer meilleur buteur de l’Internacional à Brasileirão 1979. Falcão a failli doubler l’avance avec une magnifique talonnade, puis Valdomiro trouve le poteau sur coup franc. L’Inter a finalement ajouté un deuxième but grâce à sa légende Falcão, Vasco a réduit l’écart en fin de match, ce qui n’a pas empêché le troisième titre de Brasileirão dans l’histoire du club du Colorado. Internacional a une campagne presque parfaite : seize victoires, sept nuls et aucune défaite ! Le club de Gaúcho reste aujourd’hui le seul club à avoir remporté le Brasileirão invaincu, mais pas le seul club à terminer le Brasileirão invaincu, puisque l’Atlético Mineiro n’a perdu aucun de ses vingt et un matches au Brasileirão 1977, mais a perdu la finale le pénalités à São Paulo. Brasileirão 1979 est aussi, encore aujourd’hui, le dernier championnat national remporté par l’Internacional…