Le Bitcoin ayant cours légal, est-ce vraiment une bonne idée ? Un regard sur l’expérience salvadorienne

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Le Salvador expérimente depuis un an l’utilisation du Bitcoin comme monnaie légale dans son pays, l’occasion rêvée de faire le point sur cette démonstration à grande échelle.

Le Salvador : un test grandeur nature pour Bitcoin

Le Salvador : un test grandeur nature pour Bitcoin

Le plus petit pays d’Amérique latine, situé entre le Guatemala et le Honduras, fait l’objet d’une expérience inédite… Depuis le 7 septembre 2021, le président Nayib Bukele a décidé qu’El Salvador accueillerait officiellement une nouvelle monnaie légale : le Bitcoin.

La promulgation de la loi Bitcoin n’a pas été entièrement désintéressée de la part du président, car Nayib Bukele est considéré comme un véritable passionné de crypto-monnaie.

A travers cette innovation financière, l’objectif était, entre autres, d’économiser les frais bancaires liés à la monnaie dollar – qui s’élèvent à 400 millions par an. Avec les flux migratoires importants, El Salvador a vu environ 22% de son PIB s’envoler en impôts et conversions des expatriés salvadoriens.

Aussi, Nayib Bukele prévoyait de profiter des ressources énergétiques renouvelables que fournit le pays des volcans. À cette fin, le président du Salvador a entrepris la création de multiples infrastructures à travers lesquelles l’énergie du volcan peut être utilisée pour exploiter le Bitcoin.

« Nous testons et installons toujours, mais c’est officiellement la première extraction de bitcoins depuis le volcan », a fièrement écrit le président salvadorien Nayib Bukele le 28 septembre.

Dans la logique de construire un nouvel Eldorado, le président Nayib Bukele avait également promis de construire « Bitcoin City », une sorte de paradis fiscal pour les investisseurs et les mineurs de cryptomonnaies.

Que reste-t-il 1 an plus tard des nombreuses promesses ?

Une première année d’anniversaire du Bitcoin qui laisse dubitatif

Une première année d’anniversaire du Bitcoin qui laisse dubitatif

Alors qu’une majorité de salvadoriens s’étaient opposés à la décision du chef de l’État par peur de la nouveauté, beaucoup étaient impatients de franchir le pas et d’utiliser le Bitcoin pour les paiements de la vie de tous les jours. Certains l’utilisaient même bien avant la loi Bitcoin, comme des commerces non loin de spots de surf réputés. Très fréquentés par les touristes, ces lieux mettent en avant les avantages du Bitcoin, qui est de permettre aux voyageurs d’échanger de la valeur sans aucune conversion.

Néanmoins, suite à l’adoption massive du bitcoin comme monnaie légale au Salvador, les habitants sont pris d’une certaine désillusion.

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Durant les premiers mois, l’application qui permettait d’utiliser le Bitcoin a été téléchargée par près de 4 millions des 6,6 millions d’habitants. Cependant, il ne semble plus être utilisé par les locaux :

« Oui, j’ai utilisé le bitcoin pendant un moment. Mais dans l’état actuel des choses, je n’y fais plus confiance et j’ai même supprimé l’application », explique Carmen Mejia, une étudiante de 22 ans.

Premièrement, les résidents qui ont acheté du Bitcoin sur les conseils du président souffrent de plein fouet de la baisse du prix de la crypto-monnaie. En effet, El Salvador a adopté le Bitcoin comme monnaie légale alors qu’il était au milieu d’un marché haussier (marché haussier de la crypto). Ainsi, l’État et les résidents ont acheté Bitcoin alors qu’il coûtait environ 40 000 $. Aujourd’hui, le prix du Bitcoin est fixé à environ 20 000 dollars, réduisant de moitié le pouvoir d’achat des Salvadoriens.

Quant aux caisses d’épargne au Salvador, la société de notation Moody’s a enregistré une perte de 57 millions de dollars après avoir acheté du Bitcoin d’une valeur de 106 millions de dollars.

Après la baisse du marché, hors de contrôle du président, l’effet positif que Bitcoin aurait sur les transferts de fonds des immigrés se fait toujours attendre… Et pour cause, selon les données de la Banque centrale salvadorienne, ils seraient « moins de 2% » à utiliser. Bitcoin pour ce type de transaction.

Bitcoin City : le mirage du Salavador

Cependant, malgré quelques éléments encourageants dus au contexte du marché des crypto-monnaies, le président du Salvador a estimé que le Bitcoin était un atout touristique. C’est du moins ce que laissent entendre les récentes interventions du gouvernement salvadorien sur Twitter. Dans cette optique, Nayib Bukele envisage de devenir un « eldorado » du Bitcoin et cela passe notamment par la construction d’une ville dédiée à la crypto-monnaie : Bitcoin City.

Dans l’idée, la nouvelle ville serait du côté du volcan Conchagua et son architecture formerait un immense cercle comme une pièce de monnaie. Parsemées de boutiques en tous genres qui facilitent l’usage du Bitcoin, les rues de Bitcoin City devaient être majoritairement piétonnes avec quelques pistes cyclables.

Pour mener à bien ce projet, le président avait émis l’idée d’emprunter pour un demi-milliard de dollars de crypto-monnaie. Après quelques mois pourtant, le projet ne semble pas très avancé…

Un an après son inauguration au Salvador, Bitcoin déconcerte les habitants. Le gouvernement est soumis au contexte du marché baissier (un marché baissier dans le cycle de la crypto-monnaie). Cependant, pour profiter de cette baisse de prix, Nayib Bukele continue d’agir en vrai Bitcoin Maximalist. Il a récemment indiqué avoir acheté 80 bitcoins sur le compte salvadorien pour un prix de 19 000 dollars. Par conséquent, si le bitcoin apparaît, il pourrait partiellement compenser les pertes du début de l’année – un scénario très probable si vous connaissez le potentiel volatil des cycles du bitcoin.

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Qu’est-ce que Bitcoin ?

Qu’est-ce que Bitcoin ?

Bitcoin est principalement un réseau de paiement qui permet aux utilisateurs d’échanger des devises peer-to-peer. Il est basé sur une monnaie numérique appelée Bitcoin (BTC).

Grâce à la technologie blockchain*, Bitcoin offre la possibilité d’un paiement décentralisé, c’est-à-dire sans tiers ni autorités de confiance. Dans cette optique, Bitcoin a été initialement créé comme un système alternatif aux banques.

Qu’est-ce que la blockchain ?

Qu’est-ce que la blockchain ?

La blockchain (littéralement chaîne de blocs) est en quelque sorte la digitalisation de la confiance. Plus précisément, son code permet aux internautes d’échanger de la valeur peer-to-peer avec un système de validation décentralisé. Toutes les actions effectuées sur une blockchain sont anonymes mais transparentes.

Le mathématicien Jean-Paul Delahaye explique que l’on peut visualiser cette grande archive comme « un très grand cahier, que chacun peut lire librement et gratuitement, sur lequel chacun peut écrire, mais qui est impossible à effacer et indestructible ».

Qui dirige Bitcoin ?

Si le nom derrière Bitcoin est connu de tous, Satoshi Nakamoto, alors personne ne connaît vraiment l’identité de son créateur. Quoi qu’il en soit, cela n’a pas d’importance, puisque Satoshi a peu de pouvoir sur son code.

Bitcoin est en effet décentralisé, il ne dépend donc d’aucune entité. Le réseau n’appartient à personne, car c’est le consensus des utilisateurs qui permet de changer de protocole. Les développeurs ne peuvent apporter des modifications que si les mineurs et les nœuds du réseau sont d’accord avec le choix.

Comment fonctionne Bitcoin ?

Le réseau Bitcoin fonctionne grâce à ses utilisateurs. Pour effectuer les transactions des utilisateurs, Bitcoin a utilisé sa blockchain. Concrètement, chaque mineur met en compétition ses machines (carte graphique, ASIC) pour résoudre une équation afin de valider la justesse du bloc. Ainsi, le réseau Bitcoin garantit la réalisation de transactions sécurisées surveillées par divers intermédiaires binaires.

Comment obtenir du Bitcoin ?

Exploitation minière

Toute personne utilisant la puissance de calcul de son matériel (carte graphique, ASIC) est payée en BTC en fonction de son implication dans le réseau.

Où stocker du bitcoin ?

Plateformes d’échange

En plus du minage, le Bitcoin peut être obtenu sur les plateformes d’échange de crypto-monnaies pour les monnaies fiduciaires (Euros, Dollars, etc.) entre autres.

Comme l’argent liquide, le Bitcoin peut être stocké dans des portefeuilles virtuels, généralement appelés portefeuilles. Il existe différents types de portefeuilles :

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