Le Salvador fait face au déclin sans fin du bitcoin

Par sudouest.fr et AFPPublié le 06/09/2022 à 10h59

Un an après son instauration comme cours légal, à côté du dollar, la chute de la crypto-monnaie met à rude épreuve les nerfs des Salvadoriens, qui s’accrochent à l’espoir d’un rebond.

Baisse sans fin de la valeur du bitcoin, un an après son instauration comme monnaie légale au Salvador, aux côtés du dollar, mettant à rude épreuve les nerfs des Salvadoriens. Pourtant, le changement n’a pas abandonné l’espoir que le rebond changerait la donne.

2021 a été « une bonne année, mais depuis cinq mois, le bitcoin est en baisse. Nous essayons de continuer à l’utiliser », a commenté Maria Aguirre, une commerçante de 52 ans à El Zonte, une station balnéaire où la crypto-monnaie est avec enthousiasme. embrassé.

En effet, dans les boutiques de ce célèbre spot de surf, à 60 km au nord-ouest de la capitale, le bitcoin était utilisé bien avant que le président Nayib Bukele ne décide que le Salvador serait, le 7 septembre 2021, le premier pays au monde à le légaliser. offre. .

Au cours des quatre premiers mois, l’outil pour utiliser le bitcoin a été téléchargé 4 millions de fois sur les téléphones mobiles, pour une population de 6,6 millions de Salvadoriens. L’idée du président Bukele est de favoriser le transfert d’argent d’environ 3 millions d’immigrants, principalement aux États-Unis, vers leurs proches au pays, en économisant sur les frais bancaires. Un problème stratégique, car ces transferts pèsent plus du quart du PIB du Salvador.

Hélas, selon les données de la Banque centrale salvadorienne, « moins de 2% » des envois de fonds des émigrés sont passés par la crypto-monnaie, note Carlos Acevedo, ancien président de la Banque centrale.

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« Pendant un moment, oui, j’ai utilisé le bitcoin. Mais comment ça marche, je n’ai plus confiance, et j’ai même supprimé l’application », avoue Carmen Mejia, une étudiante de 22 ans, revenue exclusivement au dollar, la monnaie légale du pays pendant vingt ans. .

En septembre 2021, le bitcoin valait environ 45 000 dollars et trois mois plus tard, il valait 68 000 dollars. Dans l’euphorie, le président salvadorien a annoncé qu’il utiliserait la victoire pour construire un hôpital vétérinaire public.

Il a ensuite lancé l’idée d’émettre un prêt de 1 milliard de dollars en crypto-monnaie pour construire « Bitcoin City ».

Chute vertigineuse

Chute vertigineuse

Mais la chute vertigineuse du bitcoin, désormais sous la barre des 20 000 dollars, a mis ce projet grandiose entre parenthèses.

Selon l’agence de notation financière Moody’s, le gouvernement de M. Bukele’s « a dépensé environ 375 millions de dollars pour le déploiement du bitcoin, dont environ 106 millions de dollars du Trésor pour acheter du bitcoin, entraînant des pertes incalculables. réalisé environ 57 millions de dollars ».

A El Zonte, Maria y croit encore et invoque les conseils donnés par les « experts » de la station balnéaire : « si le bitcoin tombe en panne, tu n’as pas besoin d’y toucher (pour le changer en dollars), sinon tu perds tout « .

Le président Bukele, quant à lui, entend se redresser en profitant de la baisse : il a acheté pour El Salvador 80 bitcoins au prix de 19 000 dollars, portant le panier du pays à un total de 2 381 bitcoins acquis sur les douze derniers mois. En juin, il prêchait la « patience » et recommandait « d’arrêter de regarder la courbe » de l’échange bitcoin-dollar.

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Pour l’ancien président de la Banque centrale, le pari du président sur le bitcoin « a échoué », du moins pour le moment. Mais « cela n’a pas encore échoué, car (le marché) peut se redresser », faisant sortir le bitcoin et le pays de « l’hiver crypto ». Outre que l’effondrement du bitcoin a un « effet psychologique sur les gens », son adoption a « compliqué » les négociations du Salvador avec le FMI pour un prêt de 1,3 milliard de dollars, a déclaré Acevedo.

Face au risque de défaut sur le service de la dette qui dépasse 80% du PIB, le président Bukele a annoncé en juillet un plan de rachat d’obligations arrivant à échéance en 2023 et 2025, assurant que le pays ne manque pas de liquidités.

Le risque du pays est certes passé de 35% à 25%, mais « il est impensable que le Salvador puisse revenir sur le marché des prêts classiques tant que le risque du pays ne descend pas à au moins 5% », juge Acevedo.

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