Les chèvres aiment-elles le « goat yoga » ? | Ardoise.com

C’est une image que vous avez peut-être vue dans le dump photo d’Instagram (une sorte d’album photo) : un groupe de personnes en pose de chien à l’envers, accompagné d’un groupe de très petites chèvres. Certains sont montés sur le dos des participants, d’autres sont éparpillés parmi les tapis de yoga.

C’est (bien sûr) le yoga de la chèvre. La pratique, née dans une ferme de l’Oregon, s’est ensuite répandue dans tout le pays, avec des cours payants entre 30 et 50 dollars par personne. C’est plus cher qu’un cours de yoga ordinaire, mais vous êtes en bonne compagnie. D’ailleurs, ce n’est pas la seule activité que l’on peut faire avec des chèvres : on peut aussi partir en randonnée en groupe, le troupeau à ses trousses.

Si vous cherchez une activité amusante à faire avec des amis cet été, le yoga ou la randonnée avec des chèvres pourraient être des options. Les personnes impliquées dans cette affaire semblent heureuses. Et les chèvres ?

Des compagnes millénaires

Des compagnes millénaires

Les cours se déroulent généralement avec des chèvres naines nigérianes, principalement pour le confort des participants : elles pèsent au maximum 18 kg, bien moins qu’une chèvre laitière normale (imaginez-vous tenir une chèvre anglo-nubienne de 70 kg sur votre dos ?).

Selon Backyard Goats, qui offre des conseils sur l’élevage de ces bêtes à la maison, les chèvres pygmées nigérianes font d’excellents animaux de compagnie pour les personnes de tous âges en raison de leur « tempérament calme et égal et de leur personnalité amicale ». Ils ont tendance à être doux et ludiques et ont une saveur d’escalade traditionnelle. Évidemment, toutes les fonctionnalités nécessaires pour profiter d’un cours de yoga amusant et agréable.

Pour en être sûr, j’ai contacté un expert des systèmes cognitifs caprins, Alan McElligott, chercheur à la City University of Hong Kong. Les chèvres ont probablement été le premier bétail domestiqué, m’a-t-il expliqué. Ils vivent avec nous depuis des milliers d’années. Contrairement aux chiens, ils n’ont pas été élevés pour vivre ou travailler à proximité des humains, mais ils peuvent être étonnamment sociables et beaucoup plus intelligents que nous ne le pensons.

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Humain heureux, chèvre heureuse?

Humain heureux, chèvre heureuse?

Par exemple, les recherches d’Alan McElligott montrent que les chèvres peuvent nous demander de l’aide lorsqu’elles veulent ouvrir une boîte de nourriture fermée. Avez-vous déjà remarqué comment un chien vous regarde quand il veut quelque chose ? Les chèvres aussi : une étude révèle qu’elles établissent un contact visuel avec les humains pour demander de l’aide de manière non verbale.

Ils peuvent également faire la différence entre nos expressions faciales positives et négatives – en fait, ils préfèrent que nous sourions. Dans une étude de 2018, 20 chèvres ont vu des photos de personnes avec des expressions heureuses et en colère. Ils se sont d’abord approchés des visages heureux et se sont attardés plus longtemps sur ces photos.

Ce qui est encore plus fascinant, c’est qu’avant ces études, les deux comportements (recherche de communication et reconnaissance des expressions faciales) n’avaient été observés que chez les chiens et les chevaux, qui (contrairement aux chèvres) étaient domestiqués spécifiquement pour être des animaux de compagnie. Ainsi, les chèvres ne sont pas seulement des animaux de ferme stupides qui passent leur temps à ruminer, elles ont appris à décrypter le comportement humain.

Des grimpettes bienvenues

Des grimpettes bienvenues

Autre bonne nouvelle, amis chèvres : certaines personnes adorent le yoga. McElligott m’a assuré que, moins la torture animale, s’étirer en présence de nos amis les chèvres est aussi agréable pour eux que pour nous. Les chèvres adorent escalader tout ce qu’elles voient, que ce soit une botte de foin ou votre dos. Ils aiment aussi beaucoup la randonnée, car ils ont aussi besoin d’exercice, et cette promenade leur permet de goûter aux plantes qu’ils ne trouvent pas dans leurs pâturages.

Notez cependant l’utilisation du mot « quelque chose » dans le paragraphe précédent. Alan McElligott m’a expliqué que la question à se poser n’est pas « Est-ce que les chèvres aiment le yoga ? », mais « Est-ce que cette chèvre aime le yoga ? ». Ils ont des personnalités – leurs tempéraments peuvent varier non seulement d’une race à l’autre, mais aussi d’un individu à l’autre. Une chèvre peut être extrêmement timide, tandis qu’une autre est très sociale et veut notre attention.

Dans une certaine mesure, les préférences d’un animal dépendent de la façon dont il a été élevé. Un troupeau de chèvres laitières dans une ferme sera très attaché à son berger, qui lui donne nourriture et affection, mais aura peur d’un étranger se tenant près de la clôture.

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A l’inverse, les chèvres qui ont été en contact avec des personnes depuis leur naissance (comme les « chèvres médicinales » qui, comme d’autres animaux utilisés à des fins thérapeutiques, sont dressées pour apporter réconfort et affection aux personnes dans le besoin) vont vous approcher et vous demander des friandises ou câlins.

La science du bêlement

La science du bêlement

Une chèvre particulièrement timide ou agressive ne doit pas être traînée à un cours de yoga où elle pourrait être malheureuse. Mais tant que vous choisissez les bonnes chèvres et fournissez une voie d’évacuation si elles se sentent sous pression, le yoga des chèvres peut également être bénéfique pour ces animaux. Il en va de même pour la randonnée : à la ferme, il faut établir une rotation entre les chèvres pour éviter l’encombrement, et il est indispensable de choisir des spécimens qui aiment marcher.

Si vous faites ce type de yoga, faites attention aux signes qui montrent que la chèvre veut qu’on la laisse seule (si elle se retire, si elle montre sa sclère, ou si elle montre son excitation en criant). Selon les recherches d’Alan McElligott, une chèvre heureuse a les oreilles inclinées vers l’avant et la queue relevée.

L’amplitude des bêlements change également davantage lorsqu’ils sont contrariés, comme la voix d’une personne nerveuse lorsqu’elle prononce un discours ou s’adresse à un public (mais si vous êtes nouveau sur le sujet, la différence entre les deux bêlements peut vous échapper). Une chèvre frustrée peut donner un coup de tête à l’un de ses partenaires, mais il est peu probable qu’elle nargue même les passants en détresse.

En tout cas, il n’y a presque pas d’études sur les effets spécifiques de ce type de yoga sur les chèvres. Mais compte tenu de ce que nous savons de leur humeur et de leur comportement, un cours bien organisé semble tout à fait souhaitable. Après tout, si ça vous fait rire, les chèvres seront contentes aussi.

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