Les chèvres aiment-elles le « Goat Yoga » ? | Ardoise.com

C’est une image que vous avez peut-être vue dans un dépôt de photos Instagram (un peu comme un album photo) : un groupe de personnes en posture de chien, face cachée, accompagnées d’un groupe de petites chèvres. Certains sont montés sur le dos des participants, d’autres se sont étalés entre les tapis de yoga.

Il s’agit d’une séance de yoga de chèvre (bien sûr). Née dans une ferme de l’Oregon, la pratique s’est ensuite répandue dans tout le pays, avec des cours facturés entre 30 et 50 dollars par personne. C’est plus cher qu’un cours de yoga ordinaire, mais vous êtes en bonne compagnie. D’ailleurs, ce n’est pas la seule activité qu’il est possible de faire avec des chèvres : vous pouvez aussi partir en randonnée, en groupe, avec un troupeau à vos trousses.

Si vous cherchez une activité amusante à faire cet été avec des amis, le yoga ou la randonnée avec des chèvres pourraient être des options à considérer. Les humains impliqués dans cette affaire semblent heureux. Mais qu’en est-il des chèvres ?

Des compagnes millénaires

Des compagnes millénaires

Les cours se déroulent généralement avec des chèvres naines nigérianes, principalement pour le confort des participants : elles pèsent au maximum 18 kg, bien moins qu’une chèvre laitière typique (vous imaginez-vous en équilibre sur le dos de votre chèvre anglo-nubienne de 70 kg ?) .

Selon Backyard Goats, qui fournit des conseils pour élever ces bêtes à la maison, les chèvres épineuses nigérianes font d’excellents animaux de compagnie pour les personnes de tous âges, en raison de leur  » tempérament calme et égal et de leur personnalité adorable « . Ils ont tendance à être doux et ludiques et ont une saveur d’escalade traditionnelle. Apparemment, toutes les qualités nécessaires pour profiter d’un cours de yoga amusant et câlin.

Pour en être sûr, j’ai contacté un expert du système cognitif des chèvres, Alan McElligott, chercheur à la City University of Hong Kong. Les chèvres ont probablement été le premier bétail domestiqué, m’a-t-il expliqué. Ils vivent avec nous depuis des milliers d’années. Contrairement aux chiens, ils n’ont pas été élevés pour vivre ou travailler à proximité des humains, mais ils peuvent être étonnamment sociaux et sont beaucoup plus intelligents que nous ne le pensons.

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Humain heureux, chèvre heureuse?

Humain heureux, chèvre heureuse?

Par exemple, les recherches d’Alan McElligott montrent que les chèvres savent comment nous demander de l’aide si elles veulent ouvrir une boîte scellée contenant de la nourriture. Avez-vous déjà remarqué comment votre chien vous regarde quand il veut quelque chose ? Les chèvres font de même : l’étude révèle qu’elles établissent un contact visuel avec les humains pour demander de l’aide de manière non verbale.

Ils peuvent également faire la différence entre nos expressions faciales positives et négatives – en fait, ils préfèrent que nous sourions. Dans une étude de 2018, on a montré à vingt chèvres des images de personnes jouant une expression heureuse et une expression de colère. Ils sont d’abord allés voir les visages heureux et se sont attardés plus longtemps sur ces images.

Ce qui est encore plus intéressant, c’est qu’avant ces études, les deux comportements (essayer de communiquer et de reconnaître les expressions faciales) n’avaient été observés que chez les chiens et les chevaux, qui (contrairement aux chèvres) étaient venus spécifiquement pour servir d’animaux de compagnie. Les chèvres ne sont donc pas de simples bêtes de ferme qui passent leur temps à ruminer, elles ont appris à interpréter le comportement humain.

Des grimpettes bienvenues

Des grimpettes bienvenues

Autre bonne nouvelle, amis chèvres : certains adorent le yoga. McElligott m’a assuré que puisque la maltraitance des animaux est exclue, s’étirer en présence de nos amis les chèvres est agréable pour eux comme pour nous. Les chèvres adorent escalader tout ce qu’elles voient, que ce soit une botte de foin ou votre dos. Ils sont aussi très friands de randonnées, car ils ont aussi besoin d’exercice et cette promenade leur permet de goûter à des plantes qu’ils ne trouvent pas dans leurs pâturages.

Notez cependant l’utilisation du mot « certains » dans le paragraphe précédent. Alan McElligott m’a expliqué que ce n’est pas « Est-ce que les chèvres aiment le yoga ? », mais plutôt « Est-ce que cette chèvre aime le yoga ? » est la question à se poser. Ils ont une personnalité – leur nature peut varier non seulement selon la race, mais aussi selon les individus. Une chèvre peut être extrêmement timide, tandis qu’une autre peut être très sociale et exiger notre attention.

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Dans une certaine mesure, les préférences de l’animal dépendent de la façon dont il a été élevé. Un troupeau de chèvres laitières dans une ferme sera très attaché à son berger, qui lui fournit nourriture et affection, mais il aura peur d’un étranger se tenant près de la clôture.

A l’inverse, les chèvres qui sont en contact avec l’homme dès leur naissance (comme les « chèvres saines » qui, comme d’autres animaux utilisés à des fins thérapeutiques, sont dressées pour apporter réconfort et affection aux personnes qui en ont besoin) viendront vous demander des friandises ou câlins. .

La science du bêlement

La science du bêlement

Une chèvre particulièrement timide ou agressive ne doit pas être traînée à un cours de yoga où elle pourrait être malheureuse. Mais tant que vous choisissez les bonnes chèvres et fournissez une voie d’évacuation au cas où elles se sentiraient sous pression, le yoga des chèvres peut également profiter à ces bêtes. Il en est de même pour la randonnée : la ferme doit établir une rotation entre les chèvres pour éviter le surmenage et il est indispensable de choisir des spécimens qui aiment marcher.

Si vous pratiquez ce type de yoga, faites attention aux signes que la chèvre veut qu’on la laisse seule (si elle recule, si elle montre le blanc de ses yeux ou si elle montre son agitation en criant). Selon les recherches d’Alan McElligott, une chèvre satisfaite a tendance à garder ses oreilles vers l’avant et sa queue vers le haut.

L’amplitude des bêlements varie également davantage lorsqu’ils sont excités, comme la voix d’une personne nerveuse lorsqu’elle prononce un discours ou s’adresse à un public (mais, certes, si vous êtes novice en la matière, la différence entre deux bêlements peut vous échapper ). Une chèvre frustrée peut aussi donner un coup de tête à l’un de ses amis, mais même en détresse, il est peu probable qu’elle attaque les passants.

Certes, il n’existe presque pas d’études liées aux effets spécifiques de ce type de yoga sur les chèvres. Mais compte tenu de ce que nous savons de leur bien-être et de leur comportement, un parcours bien arrangé semble tout à fait acceptable. Après tout, si ça vous fait sourire, les chèvres seront contentes aussi.

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