Les chèvres aiment-elles le « goat yoga » ? | Ardoise.com

C’est une image que vous avez peut-être vue dans un dump photo Instagram (une sorte d’album photo) : un groupe de personnes en pose de chien, la tête en bas, accompagnées d’une flopée de toutes petites chèvres. Certains sont montés sur le dos des participants, d’autres sont éparpillés entre les tapis de yoga.

Il s’agit (bien sûr) d’une séance de yoga de chèvre. Née dans une ferme de l’Oregon, la pratique s’est ensuite répandue dans tout le pays, avec des cours facturés entre 30 et 50 dollars par personne. C’est plus cher qu’un cours de yoga ordinaire, mais vous êtes en bonne compagnie. D’ailleurs, ce n’est pas la seule activité qu’il est possible de faire avec des chèvres : vous pouvez aussi faire de la randonnée, en groupe, avec un troupeau à vos trousses.

Si vous cherchez une activité ludique à pratiquer cet été entre amis, le yoga ou la randonnée avec des chèvres peuvent être des options à envisager. Les humains impliqués dans cette affaire semblent heureux. Mais qu’en est-il des chèvres ?

Des compagnes millénaires

Des compagnes millénaires

Les cours se font généralement avec des chèvres naines nigérianes, principalement pour le confort des participants : elles pèsent au maximum 18 kg, bien moins qu’une chèvre laitière typique (vous vous imaginez en équilibre sur le dos une chèvre anglo-nubienne de 70kg ?).

Selon Backyard Goats, qui fournit des conseils pour élever ces bêtes à la maison, les chèvres pygmées nigérianes sont d’excellents animaux de compagnie pour les personnes de tous âges, en raison de leur « tempérament calme et égal et de leur personnalité attachante ». Ils ont tendance à être doux et ludiques et ont un goût d’escalade traditionnel. Apparemment, toutes les qualités requises pour profiter d’un cours de yoga amusant et pépère.

Pour en être sûr, j’ai contacté un connaisseur du système cognitif des chèvres, Alan McElligott, chercheur à la City University of Hong Kong. Les chèvres ont probablement été le premier bétail domestiqué, m’a-t-il expliqué. Ils vivent avec nous depuis des millénaires. Contrairement aux chiens, ils n’ont pas été élevés pour vivre ou travailler à proximité des humains, mais ils peuvent être étonnamment sociaux et sont beaucoup plus intelligents que nous ne le pensons.

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Humain heureux, chèvre heureuse?

Humain heureux, chèvre heureuse?

Par exemple, les recherches d’Alan McElligott indiquent que les chèvres savent comment nous demander de l’aide si elles veulent ouvrir une boîte scellée contenant de la nourriture. Avez-vous déjà remarqué comment votre chien vous regarde quand il veut quelque chose ? Les chèvres font de même : l’étude révèle qu’elles établissent un contact visuel avec les humains pour demander de l’aide de manière non verbale.

Ils peuvent également faire la différence entre nos expressions faciales positives et négatives – en fait, ils préfèrent quand nous sourions. Dans une étude de 2018, on a montré à vingt chèvres des photos de personnes arborant une expression heureuse et une expression de colère. Ils se sont d’abord approchés des visages heureux et se sont arrêtés plus longtemps sur ces photos.

Ce qui est encore plus fascinant, c’est qu’avant ces études, les deux comportements (chercher à communiquer et reconnaître les expressions faciales) n’avaient été observés que chez les chiens et les chevaux, qui (contrairement aux chèvres) étaient domestiqués spécifiquement pour servir d’animaux de compagnie. Les chèvres ne sont donc pas seulement des animaux de ferme stupides qui passent leur temps à ruminer, elles ont appris à décrypter le comportement humain.

Des grimpettes bienvenues

Des grimpettes bienvenues

Autre bonne nouvelle, amis chèvres : certains adorent le yoga. McElligott m’a assuré que, la maltraitance animale étant exclue, les étirements en présence de nos amis les chèvres sont agréables pour eux comme pour nous. Les chèvres aiment vraiment grimper sur tout ce qui est en vue, que ce soit une botte de foin ou votre dos. Ils sont aussi très friands de randonnées, car ils ont aussi besoin d’exercice et cette promenade leur permet de goûter à des plantes qu’ils ne trouvent pas dans leurs pâturages.

Notez, cependant, l’utilisation du mot « quelques » dans le paragraphe précédent. Alan McElligott m’a expliqué que la question à se poser n’est pas « Est-ce que les chèvres aiment le yoga ? », mais plutôt « Est-ce que cette chèvre aime le yoga ? ». Ils ont une personnalité – leur tempérament peut varier non seulement selon la race, mais aussi selon les individus. Une chèvre peut être exceptionnellement timide, tandis qu’une autre peut être très sociable et solliciter notre attention.

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Dans une certaine mesure, les préférences de l’animal dépendent de la façon dont il a été élevé. Un troupeau de chèvres laitières dans une ferme sera très attaché à son berger, qui lui fournit nourriture et affection, mais il aura peur d’un étranger se tenant près de la clôture.

A l’inverse, les chèvres qui sont en contact avec l’homme dès leur naissance (comme les « chèvres guérisseuses » qui, comme d’autres animaux utilisés à des fins thérapeutiques, sont dressées pour apporter réconfort et affection aux personnes qui en ont besoin) s’approcheront de vous pour vous demander des friandises ou des câlins. .

La science du bêlement

La science du bêlement

Une chèvre particulièrement timide ou agressive ne doit pas être entraînée dans un cours de yoga où elle pourrait être malheureuse. Mais tant que vous choisissez les bonnes chèvres et fournissez une voie d’évacuation au cas où elles se sentiraient sous pression, le yoga des chèvres peut également être bénéfique pour ces bêtes. Il en va de même pour la randonnée : la ferme doit établir une rotation entre les chèvres pour éviter le surmenage et il est indispensable de choisir des spécimens qui aiment marcher.

Si vous pratiquez ce type de yoga, faites attention aux signes que la chèvre veut qu’on la laisse seule (si elle recule, si elle montre le blanc de ses yeux ou si elle montre son agitation en criant). Selon les recherches d’Alan McElligott, une chèvre satisfaite a tendance à garder ses oreilles dressées vers l’avant et sa queue vers le haut.

L’amplitude des bêlements varie également davantage lorsqu’ils sont contrariés, comme la voix d’une personne nerveuse lorsqu’elle prononce un discours ou s’adresse à un public (mais, certes, si vous êtes novice en la matière, la différence entre deux bêlements peut vous échapper) . Une chèvre frustrée peut également donner un coup de tête à l’un de ses compagnons, mais même en détresse, il est peu probable qu’elle s’en prenne aux passants humains.

Certes, il n’existe quasiment aucune étude concernant les effets spécifiques de ce type de yoga sur les chèvres. Mais au vu de ce que l’on sait sur le bien-être et le comportement de ces derniers, un cours bien organisé semble tout à fait recommandable. Après tout, s’il vous fait sourire, les chèvres seront également heureuses.