Ne mettez pas fin aux sanctions contre Tornado avec les mélangeurs cryptographiques

Les protocoles de mixage crypto ont longtemps eu une mauvaise réputation, principalement liée au blanchiment d’argent. Les États-Unis n’ont interdit que le plus célèbre d’entre eux, Tornado, mais cela ne signifie pas la fin.

La nouvelle est tombée le 8 août 2022 : le Trésor américain a annoncé qu’il approuvait Tornado Cash, un échange mixte de crypto-monnaie, et interdisait aux Américains d’utiliser ses services. L’agence américaine a accusé le Tornado d’avoir pu dégager l’équivalent de 7 milliards de dollars depuis sa création en 2019.

L’histoire n’est pas surprenante : ces dernières années, de plus en plus de gangs ou de trafiquants ont utilisé ces enceintes pour brouiller les pistes et les autorités ne les trouvent pas. A chaque nouveau hack, l’utilisation de ces médias mixtes suscitait de plus en plus de polémiques.

Mais les cybercriminels ne sont pas les seuls à utiliser des médias mixtes, et la décision du Trésor américain les inquiète beaucoup. Le plus important est que, malgré les sanctions et les interdictions des États-Unis, le système hybride ne va pas disparaître.

Qu’est-ce qu’un protocole mixeur ?

Qu’est-ce qu’un protocole mixeur ?

Il est important de faire un premier rappel : les médias mixtes sont des services qui permettent de vérifier l’anonymat des transactions sur la blockchain. Pour cela, les mélangeurs « mixent » les cryptos de nombreuses personnes avant de les envoyer à des adresses anonymes. Cette étape rend très difficile la recherche de crypto-monnaies, et donc, pour les cybercriminels, elles disparaissent.

Les transactions sont généralement publiées sur la blockchain : si vous connaissez l’adresse d’un portefeuille crypto, il est possible de discuter du contenu de ce dernier, car il est possible de voir les transactions effectuées dans le passé. Avec les médias mixtes, tout est plus difficile, qu’il s’agisse d’espionner les informations de quelqu’un ou de trouver un criminel sur Internet.

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Dans le cas de Tornado Cash, le Trésor américain a accusé l’État d’avoir aidé le groupe de hackers nord-coréen Lazarus à blanchir 455 millions de dollars. Ce n’est pas tout : l’agence américaine l’accuse d’avoir permis le détournement de 96 millions de dollars après le piratage d’Harmony Bridge, et de 7,8 millions après la plateforme Nomad. Tornado a également été évoqué en avril, lors du piratage du projet Beanstalk, qui a volé 182 millions de dollars. Au total, le Trésor américain estime que Tornado a dégagé 7 milliards de dollars depuis sa création en 2019.

Des utilisateurs lambda

Des utilisateurs lambda

Mais il ne s’agit pas seulement d’activités illégales sur Tornado et d’émissions mixtes. Les personnes qui ont créé la plateforme pensent qu’une grande partie de leurs utilisateurs sont des gens ordinaires, qui n’ont rien à se mettre dans l’embarras. CoinDesk explique également qu’entre mai et juin 2022, les dépôts sur Tornado ont dépassé les 200 000 ETH – un total compris entre 200 et 600 milliards de dollars. Les 7 milliards de dollars que le Trésor américain accuse la fondation de nettoyer depuis 2019 ne représentent qu’une petite partie de son activité.

De plus, immédiatement après l’annonce de la sanction du Trésor américain, de nombreuses personnes ont protesté contre la décision, critiquant le manque de respect de la vie privée. D’autres se sont plaints de voir une partie de leur argent gelé et les comptes GitHub de certains contributeurs de Tornado, dont Roman Semenov, son fondateur, ont même été supprimés.

Il semble que l’USDC ait masqué le contrat @TornadoCash, ce qui signifie que si vous avez déposé l’USDC dans Tornado, vous ne pourrez pas le récupérer même si tout ce que vous avez fait était correct et légal. https://t.co/f5rpt4Ul9M

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Cependant, il convient de noter qu’une grande partie des utilisateurs de Tornado sont impliqués dans le blanchiment d’argent illégal. Des chercheurs de Nansen, une société de conseil spécialisée dans la blockchain, ont estimé que ces derniers mois, près de 18% des ETH circulant dans le mix provenaient du hack de la plateforme Ronin, liée et du jeu Axie Infinity.

Les sanctions du Trésor américain affecteront grandement les chauffeurs, qui reviendront certainement à d’autres solutions mixtes. Mais au final, ce sont généralement les utilisateurs ordinaires qui semblent souffrir le plus de la punition des autorités américaines.

De plus, ce n’est pas parce que Tornado est approuvé qu’il garantit la fin des médias mixtes. Avant cela, le Trésor américain a interdit Blender.io en mai et, en 2019, Europol a fermé Bestmixer.io. En 2021, le fondateur d’un autre mélangeur, Bitcoin Fog, a été arrêté par les autorités américaines pour blanchiment d’argent. A chaque fois, d’autres lieux prenaient le relais.