« Nous savons que nous faisons quelque chose de stupide avec ce jeu de hasard en ligne, nous…

« First Times »: histoires de moments charnières du passage à l’âge adulte. Cette semaine, Nicolas, 24 ans, raconte comment il est devenu accro au jeu en ligne.

J’avais 18 ans quand j’ai commencé à jouer en ligne. C’est une vidéo d’un célèbre YouTuber qui a montré le fonctionnement des casinos en ligne qui a piqué ma curiosité. Dans la foulée, je parie 20€ sur un jeu de hasard appelé « roulette », théoriquement interdit en France mais facilement accessible en quelques clics. Je l’ai fait juste pour voir, pensant qu’avec un peu de chance, gagner pourrait au moins payer mon prochain kebab. Sauf qu’en quelques minutes j’étais à 300 €…

Il faut imaginer ce que cela signifiait pour l’étudiante que j’étais à l’époque : c’était énorme ! Je venais de contracter un prêt de 35 000 € pour payer mes trois premières années dans une école de design privée du sud de la France. Et je vivais avec un budget de 200 euros par mois pour la nourriture, le transport et les sorties. Bref, comme tous les étudiants, je n’ai pas roulé dans l’or.

Mais étant « plus malin » que les autres et piètre statisticien, je me suis dit que si j’avais gagné 300 avec 20 euros, si je pariais directement avec 300 euros, je pourrais peut-être atteindre 4 500 euros, etc. Je pourrais commencer à rembourser le prêt et acheter une voiture plus facilement après avoir obtenu mon permis de conduire… Les jeunes peuvent être sensibles à cette promesse d’argent facile.

Le lendemain, le matin de cours, où je suis scotché à mon téléphone et n’écoute absolument rien de ce que dit le professeur, je perds rapidement tout l’argent que j’ai gagné. Ensuite, je continuerai les jours suivants. Cela m’occupe pendant de longues heures dans les transports en commun pour me rendre sur mon lieu d’études. Je parie de petites sommes (5 euros, 10 euros, parfois même quelques centimes), en prenant soin de faire le sandwich du matin pour économiser de l’argent pour un nouveau passe-temps.

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Cela continue jusqu’à ce que je me rende compte que j’ai dépensé tout mon budget mensuel, intoxiqué par la succession rapide de pertes et de gains, la frustration et l’excitation qui sont si courantes dans ce type de jeu. Rien de grave : pour la première fois je vais réduire drastiquement mes sorties et repas – alors je pense « seulement jusqu’à la fin du mois ».

Jouer pour se « refaire »

Mais au début du mois prochain, je rejouerai et je perdrai mes 200 euros mensuels en une journée. Il faut le récupérer rapidement… Puis un autre mécanisme d’addiction s’enclenche : je ne joue plus pour le plaisir, la curiosité ou l’argent facile, mais pour « me récupérer ». Je me convaincs que je peux plus ou moins contrôler ma chance : « il y a trois colonnes, je n’ai qu’une chance sur trois de perdre mon pari », « statistiquement, si je double mon pari sur des cases colorées, je ne peux pas perdre  » et autres bêtises…

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