« Nous sommes devenus plus agiles » : le petit miracle de l’économie ukrainienne

Dans un bruit assourdissant, des milliers de colis défilent à toute allure sous la lueur de la lumière rouge d’un immense scanner, puis dévalent automatiquement les toboggans qui mènent aux « ports » : Kharkiv, Kherson, Kramatorsk, Marioupol, Zaporje… autant de destinations qui évoquent des souvenirs. bombes qui explosent. Certaines rampes de départ sont vides, mais devant la plupart, au cœur de ce terminal logistique géant de la banlieue de Kyiv, un camion attend au départ pour livrer des marchandises, parfois à proximité de la ligne de front. « Depuis le début de l’invasion russe, il y a six mois, nous nous sentons une énorme responsabilité : si nous arrêtons, tout le pays est paralysé ; nous n’acheminerons plus de colis vitaux (aide humanitaire, médicaments…) », confie Oleksiy Taranenko , directeur du développement de Nova Pošta, le principal opérateur postal du pays, avait les yeux rivés sur des écrans de contrôle indiquant les alertes aériennes (la région est indiquée en rouge sur la carte au moment de notre visite), la météo et les retards de livraison.

Chaque jour est un défi. Les premières semaines du conflit sont difficiles. « A Kiev, alors que nous devions livrer de l’eau à un hôpital pour enfants en cancérologie, notre camion a été attaqué en cours de route, se souvient Oleksiy, un polo rouge et les épaules d’un relocalisateur. Plus au nord, après la destruction des ponts menant à Tchernigov, il fallait déposer des kits alimentaires au bord de la rivière, où des volontaires les chargeaient sur des bateaux. Et faire des détours interminables pour éviter les chemins minés… » Aujourd’hui encore, même si la région est libérée, les chemins ne sont pas sûrs.

« Il a fallu apprendre à opérer en temps de guerre : changer le plan logistique au moment d’un incident, savoir où sont les moyens disponibles… », résume le trentenaire avec un calme inébranlable. Au début du conflit, le personnel et l’équipement de terminaux tels que Mykolaiv, Kharkiv ou Chernihiv ont dû être transférés à l’ouest – dans un endroit secret – et ils ont survécu au lancement de roquettes – Mariupol a été détruit. Aujourd’hui, l’entreprise privée qui a créé une « war room » capable de prendre une décision en quinze minutes dans n’importe quelle situation d’urgence opère partout sauf dans les territoires occupés – son activité a été réduite de 10 à 20%, le nombre de points de livraison a baissé de 23 500 à 17 500. Parmi les complications, les livreurs endurent de longues files d’attente dans les stations-service et les bombardements dans l’Est… « Les employés qui risquent leur vie sont des héros ! », insiste Oleksiy.

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Malgré les circonstances, l’économie tient bon

Malgré les circonstances, l'économie tient bon

« La résilience des entreprises et du gouvernement est tout simplement remarquable », a déclaré Hlib Vyshlinsky, directeur exécutif du Centre pour la stratégie économique, dans ses bureaux à Kyiv. Il est vrai que les chiffres mondiaux sont catastrophiques : le PIB pourrait s’effondrer d’environ 35 % cette année. Cependant, cela a beaucoup à voir avec le fait que des pans entiers de l’entreprise sont physiquement détruits ou hors de contrôle dans la zone occupée. « Plusieurs secteurs sont touchés, comme la sidérurgie – dont les deux principales usines se trouvaient à Marioupol, la ville des martyrs dans le Donbass, rappelle l’économiste. Les agences de voyages et les compagnies aériennes, bien sûr, sont à l’arrêt ; les investissements immobiliers sont au point mort ». un coup d’arrêt. Et la consommation est très affectée sauf pour les produits de première nécessité.

L’Ukraine, battue par l’armée russe et harcelée par des hordes de hackers, tient bon. Malgré tout, son économie ne s’est pas effondrée. Dans la majeure partie du territoire, les gens vivent presque normalement. Travaux Internet et téléphoniques, ainsi que l’électricité; le système bancaire fonctionne ; les fonctionnaires reçoivent des salaires ; les agriculteurs ont réussi à semer et à récolter. Quant aux trains, ils sauvèrent le pays, évacuèrent les réfugiés et livrèrent armes et vivres.

Chef de file de la rébellion, le secteur high-tech, dont le poids dans l’économie (aujourd’hui autour de 10%) ne cesse de croître, joue le rôle d’amortisseur de la crise. Vitaly Sedler, patron et co-fondateur d’Intellias, l’une des 10 premières sociétés informatiques d’Ukraine, incarne cette force tranquille. A l’image du siège du groupe, dans le quartier verdoyant de Lviv (à l’ouest), avec une salle de billard, des espaces de travail façon lounge branchés et un toit-terrasse agrémenté de gazon et de transats. Difficile d’imaginer qu’il y a quelques mois, ces espaces confortables et modernes ne cachaient que privations et malheurs.

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Le PDG, un gros bonhomme de 45 ans à la voix grave pleine d’autorité, n’est pas du genre à déverser ses émotions. Mais il n’oubliera jamais le moment du 24 février à 5 heures du matin où le directeur administratif l’a appelé et lui a dit que la guerre avait commencé. Une course infernale contre la montre commence aussitôt. « Un peu moins de quatre heures plus tard, les premiers bus remplis d’employés sont partis de Kharkiv ou de Kiev », raconte cet ingénieur en informatique. Environ 1 400 employés et leurs familles sont déplacés en quelques semaines. « C’était une opération logistique de grande envergure, souffle. De Kharkiv ou de Kiev, avec le chaos et les postes de contrôle, il a fallu 18 à 24 heures pour atteindre Lviv. Ici, nous avons installé un centre de commandement : des équipes ont organisé le remplissage des bus, l’accueil des personnes et visites touristiques pour l’hébergement. » Pendant plusieurs jours, beaucoup ont dormi dans des bureaux, sur des matelas.

Malgré les fusées, le grand déménagement, partir à l’étranger, l’activité a repris très vite. « L’invasion a commencé jeudi : le lundi suivant, nous travaillions déjà à 85 % de notre capacité. Et au bout de dix jours, on était déjà proche des 100 % », affirme fièrement l’entrepreneur, qui table sur une croissance de 30 %. pour leur groupe cette année (contre 70% l’an dernier). Mais Intellias, dont les deux tiers des salariés travaillent en Ukraine, devra accélérer son développement international, admet-il. « Ce que nous voulions faire en deux ans, nous devrons le faire en six à neuf mois. Nous ouvrons des centres en Pologne, en Bulgarie, en Croatie, au Portugal, en Espagne, en Colombie, en Inde… Donc même en cas de fort coup, nous pourrons tenir nos engagements. » L’activité de la technologie dans son ensemble, qui avant-guerre croissait de 20 à 25 % par an, devrait quelque peu reculer, prédit celui qui est également à la tête de l’association professionnelle de ce secteur.

« Sans qu’on sache vraiment comment, ils surmontent les obstacles »

"Sans qu'on sache vraiment comment, ils surmontent les obstacles"

Les champions du numérique ne sont pas les seuls à lutter. Le gros dossier préoccupait particulièrement les Occidentaux, rappelle Etienne de Poncins, ambassadeur de France à Kiev depuis 2019, dans ses quartiers aux allures de Fort Knox : « Est-ce que les Ukrainiens parviendraient à se déconnecter du réseau électrique russe et biélorusse et à se connecter au réseau européen ? réseau? Le premier test de déconnexion était prévu à partir du 21 février ; le 2 juin, pour une connexion au réseau européen le 1er janvier 2023. Mais les assiégés ont tiré une leçon de la marche forcée. « Quand la guerre est arrivée, on pensait que ce serait une catastrophe. Mais avec l’aide des Européens, ils ont réussi à la remplacer complètement en quelques semaines. Une prouesse technique, surtout en temps de guerre ! », se félicite l’ambassadeur.

Il y avait aussi de sérieux doutes parmi les observateurs étrangers quant à la capacité du système bancaire et des centrales nucléaires à résister aux cyberattaques russes. Encore faux. « Le mélange d’équipements rustiques mais robustes – centrales électriques ou trains de l’ère soviétique -, d’ingéniosité, d’excellents ingénieurs et d’un esprit de solidarité font qu’à chaque fois, sans vraiment savoir comment, ils surmontent les obstacles », observe le diplomate.

L’incroyable courage des Ukrainiens mérite également beaucoup de crédit. Comme la digitalisation rapide du pays (l’usage du téléphone pour régler ses achats est beaucoup plus développé qu’en France, par exemple). A cela s’ajoute un facteur encore plus inattendu. « En fait, l’Ukraine peut remercier l’épidémie de Covid-19, sans laquelle le pays et la société auraient beaucoup plus de problèmes aujourd’hui », rapporte Hlib Vyshlinsky, économiste. De nombreuses entités ont déplacé leurs données vers des serveurs cloud ; le télétravail s’est généralisé ; de nombreux processus ont été numérisés. »

En se battant sur le front économique, les entreprises savent qu’elles soutiennent leur pays. Beaucoup d’entre eux aident également directement les militaires. Avec l’idée que si l’Ukraine perd la guerre, rien ne sera possible. Entre autres choses, New Post fait don de 10 hryvnias (27 centimes d’euro) pour chaque transaction et transporte gratuitement des colis pour près de 200 associations humanitaires. Alors qu’ils continuent de verser des salaires à 2 400 employés mobilisés par les militaires.

L’incertitude de la guerre

L'incertitude de la guerre

Certains entrepreneurs ont complètement changé d’emploi en raison de leur participation à la guerre. Avant le conflit, Veronika Kobzistaja, qui a fui le Donbass en 2014 et s’est installée à Kyiv, dirigeait sa propre agence de communication. Mais au printemps dernier, après avoir aidé des réfugiés dans le métro de la capitale, la petite rousse de 28 ans s’est lancée dans la production de chaussures et de vêtements pour l’armée – qui manque cruellement de matériel de qualité. Elle s’associe à un fabricant de chaussures pour femmes, qui a délocalisé ses ateliers dans la banlieue de Kyiv à proximité de la zone alors occupée. « Nous avons fabriqué les premières et demandé aux militaires de les essayer. Nous avons écouté leurs commentaires pour améliorer nos produits : la semelle doit être résistante et souple, et l’avant très rigide », décrit la jeune femme qui envisage de vendre 500 paires par an. mois.

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Mais tous les militants économiques doivent composer avec un sentiment persistant : l’incertitude. Artem Gusiev, le jeune patron de Reef, une petite et moyenne entreprise qui importe du matériel de point de vente (lecteurs de codes-barres, imprimantes de reçus, etc.) et fabrique des étiquettes alimentaires ou vestimentaires, avoue avoir eu « des problèmes avec le projet pendant plus d’une semaine », alors qu’autrefois il planifiait tout un an à l’avance. L’importation de son matériel, qui arrivait de Chine, de Taïwan ou de Corée du Sud via le port d’Odessa, est devenue un enfer. « Quand la guerre a commencé, nous avions six ou sept chargements en mer. Comme ils ne pouvaient pas débarquer à Odessa, ils continuaient leur voyage vers les ports roumains (Constanta) ou grecs. Ils avaient l’autorisation de décharger des conteneurs : ils n’avaient pas de contrat avec des entreprises locales, se souvient le jeune homme, au milieu du bruit des machines, dans une zone industrielle proche de la capitale. Pendant ce temps, le port nous imposait des frais… » Entre-temps, l’entreprise rachetait ses marchandises. Mais les problèmes persistent. Je ne peux pas réserver un camion pour transporter des marchandises directement de Constance à Kyiv. « Les seuls véhicules disponibles vont jusqu’en Pologne ou en Slovaquie, avec d’innombrables arrêts, puis il faut en trouver d’autres pour se rendre à Kiev. Au lieu d’action et de paiement, il y en a des dizaines… On perd beaucoup de temps et d’argent », soupire Artem. Les affaires de Reef ont été réduites de moitié par rapport au plan d’avant-guerre. Alors que près d’un tiers du marché ukrainien s’est effondré, les PME n’ont plus d’autre choix que de se tourner vers l’exportation.

Le gouvernement semble conscient des problèmes des entreprises. « La moitié de notre PIB était liée aux exportations. S’agissant des marchandises, dont les trois quarts transitaient auparavant par la mer, elles se sont presque divisées en quatre en raison du blocus russe », a souligné fin juin le député Taras Kačka. Ministre de l’Economie. Mais même si les premiers cargos chargés de céréales ont pu quitter l’Ukraine, grâce à un accord international signé fin juillet, la route maritime reste incertaine. Deuxième défi majeur, l’approvisionnement en carburant, poursuit ce fonctionnaire politique en charge du commerce extérieur, qui estime néanmoins que le pays doit éviter une grave pénurie. « Ce que nous avons fait ces derniers mois est incroyable : nous avons arrêté d’acheter à la Russie et à la Biélorussie, qui représentaient 87 % de nos importations de diesel et d’essence. Et maintenant, nous les importons d’ailleurs, via la logistique européenne », se réjouit-il.

Le gouvernement affirme que malgré la résilience de l’économie, celle-ci perd entre 5 et 7 milliards de dollars chaque mois. « C’est moins un problème de revenus que d’augmentation des dépenses militaires. Il faut payer les soldats, mais aussi payer des sommes importantes aux familles de ceux qui meurent au front », estime l’économiste Hlib Vyshlinsky. En mai, les salaires des soldats atteignaient 60 % des recettes budgétaires. » Compte tenu de l’ampleur des investissements nécessaires pour relancer l’activité et reconstruire – Kyiv l’estime à 750 milliards de dollars – l’équation est insoluble sans l’aide internationale qu’ils réclament.

S’il faut à tout prix trouver un effet positif à la guerre, c’est parce qu’elle a accéléré les mutations du pays qui, il y a 31 ans, était encore une république soviétique à économie planifiée. « Nous sommes devenus plus agiles, c’est une réalité ! L’énergie de transformation était présente même avant la guerre, maintenant elle est encore plus forte », s’enthousiasme Taras Kachka, vice-ministre. « Nous avons fait de grands progrès vers une société développée et civilisée », a déclaré Vitaly Sedler, le patron d’Intellias, confiant que son pays « sera plus fort après la guerre ».

Cet article est issu de notre hors-série « Nous, Ukrainiens », qui sera en kiosque le 24 août en collaboration avec BFMTV.

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