Prenez un fabricant d’e-liquide coupé avec…

Suite à la vague d’EVALI de 2019 causée par les e-liquides au cannabis et à la vitamine E, la saisie de stocks d’e-liquides contenant de la méthamphétamine à Jakarta a rouvert la question du détournement des cigarettes électroniques et de leurs produits.

Un homme de 22 ans a été arrêté à Jakarta pour avoir vendu en ligne des flacons de e-liquide contenant de la méthamphétamine[1]. Dans la maison qu’il louait, 385 flacons de ce e-liquide, soit 16 litres au total, ont été confisqués, ainsi qu’un laboratoire artisanal. L’homme a fait passer en contrebande du matériel et des produits en provenance d’Iran et s’est arrêté à Hong Kong avant d’arriver en Indonésie.

Usages détournés des cigarettes électroniques

Drogue synthétique populaire en Asie, les méthamphétamines sont dérivées des amphétamines et leur effet est plus long et plus intense[2]. On les appelle « yabaa », « crystal », « ice » ou « meth », on les retrouve notamment dans la méthylènedioxy-méthamphétamine (MDMA) et son dérivé, l’ecstasy [3]. Ils sont généralement vendus sous forme de poudre ou de cristaux, et parfois sous forme de comprimés ou de gélules, et sont le plus souvent avalés, sniffés ou inhalés après chauffage. Mélangées à du e-liquide, les méthamphétamines peuvent donc être consommées dans les cigarettes électroniques.

La vague de pathologie EVALI (e-cigarette, ou vapotage, produit associé à l’utilisation de produits pulmonaires) en 2019 aux États-Unis, au cours de laquelle 2 807 personnes ont été hospitalisées et 68 d’entre elles sont décédées, a remis en cause les e-liquides auxquels était ajouté de l’huile de cannabis base. La présence d’acétate de vitamine E dans ces solutions contenant du THC a alors été mise en évidence comme l’élément responsable de troubles respiratoires sévères [4].

Le vapotage est très courant chez les utilisateurs de CBD, et au moins un décès lié à un e-liquide contenant du CBD a été signalé en Belgique [5]. La Thaïlande, où les produits de vapotage sont interdits depuis 2014, a enregistré son premier décès par EVALI, sans mention de la présence de stupéfiants[6]. Des abus de cigarettes électroniques pour la consommation de cannabis synthétique, de DMT ou de cocaïne ont également été signalés.

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De l’usage détourné à la réduction des risques

En termes de réduction des risques, deux chercheurs allemands ont fait valoir que les cigarettes électroniques pourraient être un mode de consommation moins risqué que d’autres voies de cocaïne à base libre, le crack[7]. L’objectif serait alors de réduire les risques d’overdose, ainsi que ceux de maladie pulmonaire (« poumon de crack »), les méfaits associés au crack étant encore plus importants que ceux de la cocaïne en poudre.

Mark Tyndall, professeur de santé publique de la Colombie-Britannique (Canada), a développé une idée similaire pour les fumeurs d’héroïne ou de fentanyl, qui représenteraient 30 à 40 % des usagers de ces drogues. La large diffusion, ces dernières années, des inhalateurs de naloxone (l’antidote des surdoses d’opioïdes) chez les usagers de drogues n’est probablement pas étrangère à ces arguments. Ces visions de réduction des risques d’addiction n’ont cependant que peu à voir avec celles présentées par les fabricants de tabac dans la communication de leurs nouveaux produits.

L’Indonésie face à ses contradictions

Avec une population de 279 millions d’habitants[8], l’Indonésie est le quatrième pays le plus peuplé du monde et se caractérise par l’une des lois les plus strictes en matière de drogues illicites. Le trafic de drogue peut entraîner la peine de mort, et la simple possession de drogues illégales peut être punie d’une peine de prison de 4 à 12 ans.

En revanche, l’Indonésie, le deuxième plus grand pays producteur de tabac, est depuis longtemps favorable à l’industrie du tabac. C’est l’un des rares pays à ne pas avoir ratifié la Convention-cadre pour la lutte antitabac (CCLAT) et se caractérise par des difficultés à mettre en œuvre une politique cohérente de lutte antitabac.

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Par exemple, le ministre de l’Économie, Airlangga Hartarto, a officiellement inauguré le 12 janvier 2023 une nouvelle usine de tabac chauffé IQOS et Heets située à West Java par Philip Morris International (PMI)[ 9 ].

Cependant, les organisations de santé soulignent régulièrement que la ratification de la CCLAT et la promotion de politiques anti-tabac plus strictes, y compris divers produits de vapotage et de nicotine, contribueraient à réduire l’impact du tabagisme dans ce pays. Ils militent également pour la réglementation des cigarettes électroniques, notamment afin de protéger les plus jeunes, et les seules restrictions à la circulation de ces produits ne concernent que la publicité, et ne sont pas respectées.

Mots clés : cigarette électronique, méthamphétamines, abus, Indonésie

[1] Beritasatu, Meth-Infused Vape Liquid Home Industry Sparks Concern over E-Cigs, Jakarta Globe, publié le 18 janvier 2023, consulté le 19 janvier 2023.

[2] Méthamphétamine, Drugs Info Services, The Drug Dictionary.

[3] MDMA (« ecstasy ») : liste des drogues, OEDT.

[4] Éclosion de lésions pulmonaires associées à l’utilisation de cigarettes électroniques ou de produits de vapotage, CDC, mise à jour le 3 août 2021, consultée le 19 janvier 2023.

[5] AFP/Europe 1, Premier décès en Belgique attribué à l’usage de la cigarette électronique, Europe 1, publié le 14 novembre 2019, consulté le 19 janvier 2023.

[6] Wipatayotin A, Hospital confirms first case of vape-related lung infection, Bangkok Post, publié le 11 novembre 2022, consulté le 19 janvier 2023.

[7] Farah T, Les cigarettes électroniques avec cocaïne pourraient aider les personnes aux prises avec une dépendance, Discover, publié le 17 janvier 2022, consulté le 19 janvier 2023.

[8] Indonésie, World Population Panel, UNFPA, données 2022.

[9] Le ministre Airlangga ouvre l’usine et les exportations de tabac sans fumée de Sampoerna, The Jakarta Post, publié le 18 janvier 2022, consulté le 20 janvier 2023.