Roonui Tinirauarii dans la ligne Bennett

« Dragon m’a fait confiance et je suis très content d’être ici », a expliqué Roonui Tinirauarii, l’actuel meilleur buteur de Ligue 1.

Tahiti, le 23 novembre 2022 – Avec 17 buts déjà marqués en seulement 4 journées de Ligue 1, l’avant-centre du Dragon Roonui Tinirauarii est en tête du classement des buteurs. Le petit-fils de 25 ans d’Errol Bennett et neveu de Naea continue la lignée des grands attaquants de la famille. « Quand on a des champions de ce calibre à la maison, on a forcément envie de faire mieux, confie l’attaquant de Titioro.

Le football, et le sport en général, n’est pas qu’une question de génétique. Mais si l’on regarde le pedigree de l’avant-centre de Dragon, Roonui Tinirauarii, on retrouve deux des plus grands attaquants du football tahitien : Errol Bennett, son grand-père, et son oncle, Naea Bennett. Et comme ses glorieux aînés, l’attaquant de Dragon est une véritable machine à marquer. Cette saison, il a déjà marqué 17 buts en seulement quatre journées de Ligue 1, dont un décuplé retentissant lors de la première journée. « J’ai marqué dix buts contre une équipe d’Excelsior assez faible, mais les dix buts devaient encore être marqués. Bien sûr, j’étais très content de ma performance et à la fin du match, je ne savais même pas combien de buts j’avais marqués », avoue le joueur de 25 ans.

Dans la foulée, Tinirauarii marque quatre buts contre le Taiarapu FC, suivi de trois nouvelles performances contre Temanava. Et lors de la dernière journée de Ligue 1, qui s’est disputée dimanche dernier, l’intéressé était absent car sa religion, comme son grand-père et son oncle avant lui, lui interdisait de jouer dimanche. Il bloque actuellement son compteur sur 17 buts.

“Tous leurs conseils, j’essaye de les appliquer devant le but”

Roonui Tinirauarii a débuté sa saison avec 10 buts face à l’Excelsior en ouverture de la Ligue 1.

Mais l’attaquant du Dragon n’a pas attendu pour planter des buts cette saison. Pur produit de la formation de l’AS Pirae, où il a grandi avec les conseils de son oncle Naea, Tinirauarii a participé à la conquête des titres 2020 et 2021 sous les couleurs orange. Notamment en 2021, il a réalisé le but du sacre pour Pirae face à Vénus. En février 2022, il s’est rendu au Qatar où lui et ses coéquipiers ont participé à la Coupe du monde des clubs. Et à son retour au Fenua, l’attaquant a décidé de quitter son club de toujours et de rejoindre l’AS Dragon pour y jouer sous les ordres d’Efrain Araneda. « Il y avait beaucoup de concurrence à l’avant et je me suis dit qu’il était peut-être temps de partir et de m’épanouir dans un autre club. Dragon et l’entraîneur Araneda m’ont fait confiance et je suis très heureux d’être ici », a déclaré l’intéressé.

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Il l’a bien pris, car avec le maillot du club Titioro, Tinirauarii a enchaîné but après but entre avril et juillet. Et avec 38 buts au compteur, il termine deuxième meilleur buteur de l’année derrière l’inévitable Teaonui Tehau. « Quand je suis arrivé chez Dragon, j’ai tout donné. J’ai travaillé mon efficacité devant le but, je savais que je devais progresser dans ce domaine, et ce travail m’a porté ses fruits depuis la fin de la saison dernière », a expliqué l’attaquant.

Et bien sûr son grand-père et son oncle ne sont jamais bien loin pour lui donner deux ou trois conseils. « Ne frappez pas toujours fort, soyez clair et efficace, assurez-vous d’avoir une bonne première touche, car c’est cette première touche qui détermine tout derrière… J’essaie d’appliquer tous leurs conseils pour le but. J’avoue que ce n’est pas toujours facile, mais je travaille là-dessus à l’entraînement.

“L’objectif principal ça reste de gagner des titres avec le club”

Car si sa génétique et son talent naturel contribuent à son succès, Roonui Tinirauarii n’en est pas moins un bourreau de travail. Des séances de musculation avant tout entraînement collectif, « pour un attaquant c’est important d’être solide », explique-t-il. « Ensuite, je passe à des séances simples devant le but avec l’idée de toujours cadrer. Et puis j’essaie de travailler au maximum mes mouvements lors des séances collectives (…). Le but est de devenir le plus complet possible.

Un travail qui porte désormais ses fruits. Tinirauarii est brillant et son club Dragon – l’un des grands favoris pour le titre – est co-leader de la Ligue 1 avec Venus après cinq journées. Rappelons que la saison dernière les joueurs de Titioro ont raté le sacre lors de l’ultime journée contre Pirae. Ils ont ensuite perdu en finale de la Coupe de Polynésie face à leurs rivaux de Mahina. « Nous avons raté deux titres et ça nous est resté coincé dans la gorge. Et si vous êtes footballeur, il est important de gagner des titres. Gagner le trophée du meilleur buteur est bien sûr un objectif, mais le plus important est de gagner des titres avec le club », souligne le buteur de la série. « Mon grand-père aime me rappeler ses exploits : 8 titres de champion de Tahiti, 11 titres de meilleur buteur, des médailles d’or aux Jeux du Pacifique. Quand tu as des champions de ce calibre à la maison, tu veux faire mieux.

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En prévision d’accumuler les titres avec son club du Dragon, Roonui Tinirauarii va certainement continuer à accumuler les buts face à Tamarii Punaruu à partir de vendredi.

Du talent aussi au basket

Roonui Tinirauarii est non seulement très doué avec le ballon, mais aussi pas mal quand il a un ballon de basket entre les mains. En plus du championnat de football, l’attaquant a également joué avec Arue lors de la finale des barrages contre Excelsior en juin dernier.

« Mon père Hiro Tinirauarii [également entraîneur du club d’Arue, NDLR] est basketteur et mon petit frère Raimoana a suivi cette voie. Alors il m’appelle pour venir aider l’équipe, même si je ne m’entraîne pas tous les jours avec eux, mais il compte peut-être sur mon physique. Et puis à Arue on ne joue qu’entre cousins, donc c’est toujours sympa de leur donner un coup de main. Après l’entraîneur de Dragon, Efrain Araneda, n’est pas content parce que je joue au basket pour des matchs de Ligue 1. Je comprends parce que je peux me blesser ; mais le basket est une autre grande passion pour moi. ”

Rédigé par Désiré Teivao le mercredi 23 novembre 2022 à 19:35 | Lu 1217 fois