« Sigma male », le nouveau mannequin à suivre sur TikTok ?

(ETX Daily Up) – Depuis le début de l’année, plusieurs adeptes de TikTok sont tombés amoureux de Patrick Bateman, le protagoniste controversé de « American Psycho ». Ce héros, né sous la plume de Bret Easton Ellis, et incarné au cinéma par Christian Bale, est considéré comme le modèle du « male sigma ». Mais quel genre de tendance est-ce qui propage la masculinité toxique.

Mieux que le « mâle alpha », ce leader naturellement confiant qui séduit les femmes, est désormais le « mâle sigma ». Le terme a été inventé en 2010 par l’activiste d’extrême droite Theodore Robert Beale, sous le pseudonyme de Vox Day. Selon lui, il y aurait une hiérarchie sociosexuelle qui catégoriserait les hommes en alpha, sigma, bêta, delta, gamma et oméga. Si l’on parle longuement des soi-disant « mâles alpha », les « sigmas » sont moins connus du grand public. Selon la manosphère (ensemble des communautés masculinistes sur Internet), ce dernier serait « l’antithèse de l’alpha », une sorte de loup solitaire qui « refuse de s’intégrer dans la hiérarchie sociale, mais réussit auprès des femmes ». Sa philosophie est le culte de la productivité et des affaires, le nihilisme et la musculation. Il n’aurait pas besoin d’être aimé de ses pairs et il ne s’intéresse ni à la mode ni à la culture pop.

L’homme Sigma, le summum du succès

Objet de fascination sur les forums et blogs masculinistes comme 4chan et Reddit dans les années 2010, le « sigma male » est devenu un symbole de rejet des normes sociétales, pour les hommes qui se sentent dépossédés. Ce n’est que dans les années 2020 que le terme a fait parler de lui en dehors de son cercle initial. En 2021, un compte Twitter met à l’honneur le terme jusqu’alors méconnu en partageant des photos d’un diagramme de hiérarchie socio-sexuelle, un guide sur la façon de « devenir » un homme sigma et un livre de développement personnel, « The Sigma Male ». « Ce qui arrive aux hommes » peut-on lire en légende de ce photomontage. Les socionautes ont immédiatement commencé à critiquer le terme et la mythologie alpha/bêta dans son ensemble.

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Nouvelle popularité sur Tik Tok

Deux ans plus tard, Tik Tok reprend ces conditions. Lorsque vous tapez le hashtag « sigmagrindset » ou « sigma male » sur l’application chinoise, vous trouverez des milliers de vidéos mettant en scène des personnages masculins fictifs : Thomas Shelby de « Peaky Blinders », Nate de « Euphoria » ou plus récemment Patrick Bateman de « American Psycho ».

Attirant principalement des fans masculins qui les trouvent attirants, ces personnages sont devenus emblématiques et, dans certains cas, inspirants. Actuellement, le hashtag sigmamales totalise 4,3 milliards de vues. Nous voyons des vidéos de développement personnel et de conseils avec de la musique pop en arrière-plan. Selon GQ, « une partie de l’attrait réside dans la capacité de vous étiqueter et de vous sentir validé par une communauté, comme un test de personnalité qui permettrait aux gens de s’identifier à un certain club ».

L’expert en désinformation en ligne Tim Squirrell s’est inquiété pour GQ du contenu « intrinsèquement misogyne » que pourrait générer cette mise en lumière du personnage de Patrick Bateman (golden boy et tueur en série), de la part de personnes potentiellement « désabusées, amères et cyniques ». « L’idéologie Sigma », explique-t-il, « dépeint systématiquement les femmes comme des » personnes remplaçables, prévisibles et manipulatrices « .

A l’heure où les plateformes de streaming regorgent de documentaires et de feuilletons sur des tueurs en série comme Jeffrey Dahmer, la fascination malsaine que peut engendrer un personnage comme Bateman n’a malheureusement rien d’étonnant. Cependant, ce qui est plus inquiétant, c’est le fait qu’il est considéré comme un idéal de masculinité dont les vues doivent être suivies. Il apparaît avant tout comme un détournement de personnages, qui doivent représenter des satires sociales, et non des modèles.